7 апреля 2016 г.

Палеонтологи установили цвет змеи, жившей 10 миллионов лет назад


Сенсационное открытие стало возможным благодаря недавней находке окаменелости змеи с сохранившимися пигментными клетками.

Ирландский палеонтолог Мария Макнамара (Maria McNamara) из Университетского колледжа Корка (Ирландия) в ходе раскопок в Испании наткнулась на окаменелости древней змеи, жившей десять миллионов лет назад.

 

Изучая находку под микроскопом, Макнамара обнаружила хорошо сохранившиеся минерализованные клетки кожи древнего существа, по которым можно было узнать её цвет. Результаты исследования опубликованы в журнале Current Biology.

Чтобы узнать, какого же цвета была древняя змея, учёные сравнили её клетки с пигментными клетками современных змей. Исследователи установили, что змея имела три типа пигментных клеток в различных комбинациях.

Меланофоры (содержат пигмент меланин, придающий тёмный окрас); xроматофоры (содержат каротиноиды и птериновые пигменты, отвечающие за оранжево-красные цвета); и иридофоры (серебристые пигментные клетки).

Проведя анализ, учёные пришли к выводу, что змея обладала пёстрой зелёно-чёрной кожей сверху и бледной снизу. Вероятно, такой окрас помогал ей маскироваться в древней растительности в дневное время, считают они.

— Когда вы получаете ископаемое с такими деталями и смотрите на него под микроскопом, это ошеломляет. Я была поражена. Я почти не могла поверить в то, что вижу, — говорит Мария Макнамара.

Обнаружение столь хорошо сохранившихся клеток змеиной кожи — почти уникальный случай. Учёным очень повезло, что останки змеи окаменели в фосфате кальция — минерале, сохраняющем форму различных субклеточных элементов.

Сами пигменты уже давно распались, но внешний вид их гранул сохранился, что и позволило палеонтологам сравнить их с ныне известными образцами, специфичными для пресмыкающихся. До этого единственным пигментом, который можно было обнаружить в окаменелостях, оставался меланин.

Но теперь учёные узнали, что и другие пигментные клетки могут сохраняться в минерализованных тканях, а это означает, что многие ископаемые останки, найденные ранее в фосфате кальция, можно подвергнуть повторному анализу и узнать природный окрас древних существ. Эти знания помогут учёным лучше понять поведение животных, их образ жизни и эволюцию.

Популярные сообщения за последние 30 дней

археологи (2869) Россия (2755) музей (1069) археология (806) раскопки (721) Украина (447) палеонтологи (433) университет (402) Крым (386) Китай (360) Египет (305) археолог (287) артефакты (273) США (238) Израиль (233) Греция (191) выставка (185) археологические раскопки (175) Италия (173) Турция (161) Германия (159) монеты (139) Америка (138) Мексика (138) Беларусь (137) Казахстан (137) Испания (135) ЮНЕСКО (134) Европа (129) Москва (128) Франция (117) храм (117) Великобритания (115) Англия (113) экспедиция (113) памятник (111) динозавры (109) черные археологи (108) Африка (105) Иерусалим (102) Керчь (102) гробница (102) курган (102) Перу (100) артефакт (97) золото (97) Новгород (96) Алтай (94) антропология (94) памятники (93) конференция (91) история (83) мамонт (81) крепость (80) Сибирь (78) реставрация (78) палеонтология (77) подводная археология (77) пещера (76) захоронение (75) Канада (74) Азербайджан (73) фараон (72) корабль (71) палеонтолог (71) антропологи (69) Рим (68) некрополь (68) Австралия (65) монастырь (65) Киев (63) Монголия (63) Япония (60) мумия (60) памятники культуры (54) Кремль (53) Узбекистан (53) Армения (52) Петербург (49) Великий Новгород (48) пирамида (48) Севастополь (47) Урал (47) черные копатели (46) этнография (46) Калининград (45) черная археология (44) Челябинск (43) находка (43) заповедник (42) неандертальцы (42) Грузия (41) Ростов (41) книга (41) Новосибирск (40) бронзовый век (40) Санкт-Петербург (39) древняя история (37) Одесса (34) майя (34) мозаика (34) Атлантида (33) Стоунхендж (32) Золотая Орда (31) Ирак (30) Иркутск (30) Кипр (28) архитектура (28) коллекция (28) Каир (27) Луксор (27) Эрмитаж (27) Воронеж (26) Екатеринбург (26) Казань (26) Тутанхамон (26) церковь (26) Афины (25) Древний Рим (24) Мехико (24) Владивосток (23) Днепропетровск (23) Нью-Йорк (23) Башкирия (22) Волгоград (22) Кавказ (22) Симферополь (22) наследие (22) Ульяновск (21) геофизика (21) останки (20) черный археолог (20) институт (19) неандерталец (19) дольмен (18) Липецк (17) Наполеон (17) Калифорния (16) Кубань (16) Колизей (15) Палестина (15) Аркаим (14) Краснодар (14) Юкатан (14) этнология (14) Иордания (13) Кембридж (13) Оксфорд (13) Астана (11) Минск (11) катастрофа (10) княгиня Ольга (10) черный копатель (10) Клеопатра (9) конкурс (9) ИППО (8) Радонеж (8) Черное море (8) Чингис Хан (8) дайвинг (8) Пантикапей (7) Вторая Мировая Война (6) генетика (6) античность (5)