11 марта 2016 г.

Ископаемый «морской медведь» кусался как саблезубый тигр



Палеонтологи из Национального научного фонда и Музея естественной истории США, под руководством Джека Ценга (Z. Jack Tseng) смогли пролить свет на механику работы челюстей ископаемого «морского медведя» (род Kolponomos), жившего около 20 млн лет назад.

 

Эта механика оказалась совершенно не такой, как считалось ранее, пишут ученые в своей статье в журнале Proceedings of the Royal Society B. Вкратце ее содержание пересказывает сайт (e) Science News.

Американские ученые просканировали черепа «морского медведя», найденные на тихоокеанском побережье штатов Орегон и Вашингтон, и создали действующую виртуальную модель челюстей этого давно вымершего животного.

Эту модель они сравнили с челюстями шести других хищных млекопитающих: также ископаемого саблезубого тигра (род Smilodon), волка, морской выдры (она же калан), речной выдры, бурого медведя и леопарда.

Хотя ученые заранее «ставили» на морскую выдру, в рацион которой входит то же самое, что, по-видимому, ел и Kolponomos, — а именно, морские моллюски в твердых раковинах, — реальность преподнесла им сюрприз.

Функциональное строение ротового аппарата «морского медведя», с его длинной, сужающейся к концу морды нижней челюстью, имевшей в своем основании толстые отростки для крепления мощных мышц, оказалось больше всего схожим с таковым у саблезубого тигра. Хотя последний и был сухопутным и питался отнюдь не моллюсками.

Разгадка оказалась проста. Морские выдры отрывают моллюсков от камней с помощью передних конечностей и других камней, служащих им «орудиями труда». Затем они раскалывают раковины зубами или опять же камнями.

Kolponomos действовал иначе: он отрывал моллюсков, подцепляя их своей мощной и длинной нижней челюстью, а потом, мотая головой вверх-вниз, загонял их глубже в рот и раскалывал коренными зубами. Аналогично действовали и саблезубые тигры — цепляли нижней челюстью сухопутную добычу и затем «крошили» ее.

«Мы, конечно, не ожидали, что Smilodon станет важным действующим лицом в исследовании питавшегося моллюсками морского хищника, однако в конце концов так и вышло», — прокомментировал Ценг.

Кстати, первоначально «морского медведя» (из останков которого пока удалось найти только несколько черепов) считали близким родственником енотов. Однако теперь ученые полагают, что он находится на эволюционном древе ближе к медведям и тюленям, и открытие Ценга с коллегами вполне согласуется с этим предположением.

Возвращаясь к саблезубым тиграм, отметим, что до сих пор в научном мире продолжаются споры о том, что же погубило их, а также остальную плейстоценовую мегафауну — климатические изменения или наши предки-охотники. Существуют аргументы в пользу обеих точек зрения; сейчас многие ученые склоняются к тому, что оба этих фактора действовали вместе.

Популярные сообщения за последние 30 дней

археологи (2953) Россия (2790) музей (1083) археология (806) раскопки (726) Украина (448) палеонтологи (442) университет (402) Крым (391) Китай (365) Египет (320) археолог (292) артефакты (283) США (239) Израиль (237) Греция (193) выставка (185) Италия (178) археологические раскопки (176) Турция (164) Германия (159) Мексика (145) Казахстан (139) монеты (139) Америка (138) Беларусь (137) Испания (137) ЮНЕСКО (134) Европа (129) Москва (129) Франция (118) Великобритания (117) храм (117) Англия (115) экспедиция (113) памятник (112) динозавры (111) черные археологи (111) Африка (109) Иерусалим (104) Керчь (104) курган (104) артефакт (103) гробница (103) Перу (102) золото (97) Алтай (96) Новгород (96) антропология (95) памятники (93) конференция (91) история (83) мамонт (81) Сибирь (80) крепость (80) пещера (79) реставрация (79) палеонтология (77) подводная археология (77) Канада (76) захоронение (76) фараон (75) Азербайджан (73) корабль (72) палеонтолог (72) Рим (70) некрополь (70) антропологи (69) Австралия (67) Монголия (67) монастырь (65) Киев (63) мумия (62) Япония (61) памятники культуры (54) Кремль (53) Узбекистан (53) Армения (52) Великий Новгород (49) Петербург (49) Урал (49) Севастополь (48) пирамида (48) черные копатели (48) Калининград (46) этнография (46) черная археология (44) Челябинск (43) находка (43) Грузия (42) бронзовый век (42) заповедник (42) неандертальцы (42) Ростов (41) книга (41) Новосибирск (40) Санкт-Петербург (39) древняя история (37) мозаика (37) майя (35) Одесса (34) Атлантида (33) Стоунхендж (32) Золотая Орда (31) Ирак (31) Каир (31) Иркутск (30) Кипр (28) архитектура (28) коллекция (28) Луксор (27) Эрмитаж (27) церковь (27) Воронеж (26) Екатеринбург (26) Казань (26) Тутанхамон (26) Афины (25) Волгоград (25) Древний Рим (24) Мехико (24) Башкирия (23) Владивосток (23) Днепропетровск (23) Нью-Йорк (23) Кавказ (22) Симферополь (22) наследие (22) Ульяновск (21) геофизика (21) останки (20) черный археолог (20) институт (19) неандерталец (19) дольмен (18) Липецк (17) Наполеон (17) Калифорния (16) Кубань (16) Палестина (16) Колизей (15) Краснодар (15) Аркаим (14) Юкатан (14) этнология (14) Иордания (13) Кембридж (13) Оксфорд (13) Астана (11) Минск (11) катастрофа (11) княгиня Ольга (10) черный копатель (10) Клеопатра (9) конкурс (9) ИППО (8) Радонеж (8) Черное море (8) Чингис Хан (8) дайвинг (8) Пантикапей (7) Вторая Мировая Война (6) генетика (6) античность (5)