11 марта 2016 г.

Ископаемый «морской медведь» кусался как саблезубый тигр



Палеонтологи из Национального научного фонда и Музея естественной истории США, под руководством Джека Ценга (Z. Jack Tseng) смогли пролить свет на механику работы челюстей ископаемого «морского медведя» (род Kolponomos), жившего около 20 млн лет назад.

 

Эта механика оказалась совершенно не такой, как считалось ранее, пишут ученые в своей статье в журнале Proceedings of the Royal Society B. Вкратце ее содержание пересказывает сайт (e) Science News.

Американские ученые просканировали черепа «морского медведя», найденные на тихоокеанском побережье штатов Орегон и Вашингтон, и создали действующую виртуальную модель челюстей этого давно вымершего животного.

Эту модель они сравнили с челюстями шести других хищных млекопитающих: также ископаемого саблезубого тигра (род Smilodon), волка, морской выдры (она же калан), речной выдры, бурого медведя и леопарда.

Хотя ученые заранее «ставили» на морскую выдру, в рацион которой входит то же самое, что, по-видимому, ел и Kolponomos, — а именно, морские моллюски в твердых раковинах, — реальность преподнесла им сюрприз.

Функциональное строение ротового аппарата «морского медведя», с его длинной, сужающейся к концу морды нижней челюстью, имевшей в своем основании толстые отростки для крепления мощных мышц, оказалось больше всего схожим с таковым у саблезубого тигра. Хотя последний и был сухопутным и питался отнюдь не моллюсками.

Разгадка оказалась проста. Морские выдры отрывают моллюсков от камней с помощью передних конечностей и других камней, служащих им «орудиями труда». Затем они раскалывают раковины зубами или опять же камнями.

Kolponomos действовал иначе: он отрывал моллюсков, подцепляя их своей мощной и длинной нижней челюстью, а потом, мотая головой вверх-вниз, загонял их глубже в рот и раскалывал коренными зубами. Аналогично действовали и саблезубые тигры — цепляли нижней челюстью сухопутную добычу и затем «крошили» ее.

«Мы, конечно, не ожидали, что Smilodon станет важным действующим лицом в исследовании питавшегося моллюсками морского хищника, однако в конце концов так и вышло», — прокомментировал Ценг.

Кстати, первоначально «морского медведя» (из останков которого пока удалось найти только несколько черепов) считали близким родственником енотов. Однако теперь ученые полагают, что он находится на эволюционном древе ближе к медведям и тюленям, и открытие Ценга с коллегами вполне согласуется с этим предположением.

Возвращаясь к саблезубым тиграм, отметим, что до сих пор в научном мире продолжаются споры о том, что же погубило их, а также остальную плейстоценовую мегафауну — климатические изменения или наши предки-охотники. Существуют аргументы в пользу обеих точек зрения; сейчас многие ученые склоняются к тому, что оба этих фактора действовали вместе.

Популярные сообщения за последние 30 дней

археологи (2883) Россия (2761) музей (1070) археология (806) раскопки (723) Украина (447) палеонтологи (433) университет (402) Крым (387) Китай (360) Египет (308) археолог (287) артефакты (273) США (238) Израиль (235) Греция (191) выставка (185) археологические раскопки (175) Италия (173) Турция (162) Германия (159) монеты (139) Америка (138) Мексика (138) Беларусь (137) Казахстан (137) Испания (135) ЮНЕСКО (134) Европа (129) Москва (128) Франция (117) храм (117) Англия (115) Великобритания (115) экспедиция (113) памятник (111) динозавры (109) черные археологи (109) Африка (105) Керчь (103) Иерусалим (102) гробница (102) курган (102) Перу (100) артефакт (98) золото (97) Новгород (96) Алтай (94) антропология (94) памятники (93) конференция (91) история (83) мамонт (81) крепость (80) Сибирь (79) реставрация (78) палеонтология (77) подводная археология (77) пещера (76) захоронение (75) Канада (74) Азербайджан (73) фараон (72) корабль (71) палеонтолог (71) антропологи (69) Рим (68) некрополь (68) Австралия (65) монастырь (65) Киев (63) Монголия (63) Япония (60) мумия (60) памятники культуры (54) Кремль (53) Узбекистан (53) Армения (52) Петербург (49) Великий Новгород (48) пирамида (48) Севастополь (47) Урал (47) черные копатели (46) этнография (46) Калининград (45) черная археология (44) Челябинск (43) находка (43) Грузия (42) заповедник (42) неандертальцы (42) Ростов (41) книга (41) Новосибирск (40) бронзовый век (40) Санкт-Петербург (39) древняя история (37) мозаика (35) Одесса (34) майя (34) Атлантида (33) Стоунхендж (32) Золотая Орда (31) Ирак (30) Иркутск (30) Кипр (28) архитектура (28) коллекция (28) Каир (27) Луксор (27) Эрмитаж (27) церковь (27) Воронеж (26) Екатеринбург (26) Казань (26) Тутанхамон (26) Афины (25) Древний Рим (24) Мехико (24) Башкирия (23) Владивосток (23) Днепропетровск (23) Нью-Йорк (23) Волгоград (22) Кавказ (22) Симферополь (22) наследие (22) Ульяновск (21) геофизика (21) останки (20) черный археолог (20) институт (19) неандерталец (19) дольмен (18) Липецк (17) Наполеон (17) Калифорния (16) Кубань (16) Колизей (15) Палестина (15) Аркаим (14) Краснодар (14) Юкатан (14) этнология (14) Иордания (13) Кембридж (13) Оксфорд (13) Астана (11) Минск (11) катастрофа (10) княгиня Ольга (10) черный копатель (10) Клеопатра (9) конкурс (9) ИППО (8) Радонеж (8) Черное море (8) Чингис Хан (8) дайвинг (8) Пантикапей (7) Вторая Мировая Война (6) генетика (6) античность (5)