18 декабря 2015 г.

Новый карапузик! Янтарь сохранил уникального жука из мелового периода


Новый род жуков-карапузиков из меловых янтарей Мьянмы (Бирмы) описали американские и немецкие палеонтологи. Уникальная по сохранности находка позволила им заглянуть в далекое прошлое до сих пор процветающего семейства и уточнить некоторые детали эволюции этой группы.




"Для систематики жуков и для энтомологического сообщества в целом это захватывающее открытие, – заявил ведущий автор исследования Майкл Катерино, заведующий коллекцией членистоногих университета Клемсона. – Эта окаменелость возрастом 99 млн лет из бирманского янтаря необычайна: мы можем разглядеть у нее все детали внешнего строения головы и скульптуру надкрылий.

Мы можем даже осмотреть ротовые органы, которые позволяют нам предположить, что это было хищник – так же, как и его современные родственники. Образец демонстрирует множество поразительных особенностей, которые, по нашим предположениям, могли присутствовать у ранних представителей семейства. Но больше нам не придется гадать - теперь мы можем это подтвердить".

Древнее насекомое, так удачно увязшее в хвойной смоле миллионы лет назад, принадлежит к семейству карапузиков (Histeridae), отлично чувствующему себя и в наши дни. Ученые-энтомологи насчитали у хистерид порядка 4000 современных представителей размеров от нескольких миллиметров до пары сантиметров. Меловой карапузик был не велик ростом – всего 2 мм в длину.

"Насекомые – настолько обширная группа, что большинство изучающих их ученых, как правило, специализируются на очень малых подмножествах, – говорит Катерино. – Поэтому даже среди жуков я специализируюсь на одном этом семействе Histeridae. В основном я изучаю его современных представителей, отправляясь в полевые экспедиции по всей Америке в поисках новых видов.

Но я также стараюсь собирать их эволюционные древа, чтобы посмотреть, как они развивались в течение времени. Вот почему открытие этой окаменелости оказалось для меня таким интересным. Оно предоставило нам важную информацию, поддержавшую некоторые предыдущие выводы, но также преподнесло и некоторые сюрпризы".

Американский ученый изучал мелового карапузика дистанционно – сам образец в янтаре хранится по другую сторону Атлантики, в Штутгартском музее естественной истории. Но его сотрудники отправили Катерино множество фотографий высокого разрешения, вполне позволивших описать новые род и вид этих жуков.

"В большинстве случаев я бы не стал рассматривать фотографии как адекватный материал для своих исследований. Но Карин и Гюнтер (сотрудники Штутгартского музея – здесь и далее прим. ред.) смогли сделать фантастические фотографии этой окаменелости, причем именно под теми самыми углами, которые мне были нужны.

Это новое ископаемое мы решили назвать Cretonthophilus tuberculatus. Cretonthophilus поясняет, что мы имеем дело с меловым (cretaceous по-английски) родственником современного рода Onthophilus, а tuberculatus (бугорчатый или бородавчатый по-латыни) относится к крупным бугоркам по бокам его грудной клетки".

Некоторые аспекты анатомии нового мелового карапузика выдают его потенциальную связь с ранними муравьями. Это общая особенность жуков, и возможно, она окажется примером одной из самых ранних экологических ассоциаций. Однако пока это не более чем предположение. "К сожалению, древние экологические связи не так-то легко наблюдать даже на ископаемых прекрасной сохранности", – отметил Катерино.

Найти Cretonthophilus tuberculatus подобающее место в составе семейства Histeridae оказалось неожиданно трудно. По некоторым признакам он подходил к одному из подсемейств, а другие роднили его с совершенно другими эволюционными линиями этих жуков. В конце концов палеоэнтомологи приняли решение разместить его в основании эволюционной линии подсемейства Onthophilinae, но эта интерпретация по мере изучения экземпляра может поменяться.

"При определении эволюционных отношений на основе исключительно современных видов ученые, в принципе, могут догадаться, как должны были выглядеть их предки, – говорит Майкл Катерино. – Но в нашем случае мы можем увидеть самого предка, и это мотивирует нас изучить коллекции ископаемых, чтобы лучше представить, как эти существа выглядели – и даже как они вели себя – миллионы лет назад".

Популярные сообщения за последние 30 дней

археологи (2832) Россия (2737) музей (1066) археология (804) раскопки (720) Украина (447) палеонтологи (430) университет (402) Крым (381) Китай (358) Египет (303) археолог (284) артефакты (267) США (238) Израиль (233) Греция (190) выставка (185) археологические раскопки (175) Италия (172) Турция (159) Германия (158) монеты (139) Америка (138) Мексика (138) Беларусь (137) Казахстан (136) Испания (134) ЮНЕСКО (134) Европа (129) Москва (127) храм (117) Франция (116) Великобритания (114) Англия (113) экспедиция (113) памятник (111) динозавры (109) черные археологи (108) Африка (104) курган (102) Иерусалим (101) гробница (101) Перу (100) Керчь (99) золото (97) Новгород (95) артефакт (95) Алтай (94) антропология (94) памятники (93) конференция (91) история (82) мамонт (81) крепость (79) Сибирь (78) палеонтология (77) реставрация (77) пещера (76) подводная археология (76) захоронение (75) Канада (74) Азербайджан (73) фараон (72) корабль (71) палеонтолог (71) антропологи (69) Рим (68) некрополь (68) Австралия (64) монастырь (64) Киев (63) Монголия (63) мумия (60) Япония (59) памятники культуры (54) Кремль (53) Армения (52) Узбекистан (52) Петербург (49) Великий Новгород (48) пирамида (48) Севастополь (47) Урал (47) черные копатели (46) этнография (46) Калининград (45) черная археология (44) Челябинск (43) находка (43) заповедник (42) неандертальцы (42) Ростов (41) книга (41) Новосибирск (40) Грузия (39) Санкт-Петербург (38) бронзовый век (38) древняя история (37) Одесса (34) мозаика (34) Атлантида (33) Стоунхендж (32) майя (32) Золотая Орда (31) Ирак (29) Иркутск (29) Кипр (28) архитектура (28) коллекция (28) Эрмитаж (27) Воронеж (26) Екатеринбург (26) Казань (26) Каир (26) Луксор (26) Тутанхамон (26) церковь (26) Афины (25) Древний Рим (24) Мехико (24) Владивосток (23) Днепропетровск (23) Нью-Йорк (23) Башкирия (22) Волгоград (22) Кавказ (22) Симферополь (22) наследие (22) Ульяновск (21) геофизика (21) останки (20) черный археолог (20) институт (19) неандерталец (19) дольмен (18) Липецк (17) Наполеон (17) Калифорния (16) Кубань (16) Колизей (15) Палестина (15) Аркаим (14) Краснодар (14) Юкатан (14) этнология (14) Иордания (13) Кембридж (13) Оксфорд (13) Астана (11) Минск (11) катастрофа (10) княгиня Ольга (10) черный копатель (10) Клеопатра (9) конкурс (9) ИППО (8) Радонеж (8) Черное море (8) Чингис Хан (8) дайвинг (8) Пантикапей (7) Вторая Мировая Война (6) генетика (6) античность (5)