18 декабря 2015 г.

Новый карапузик! Янтарь сохранил уникального жука из мелового периода


Новый род жуков-карапузиков из меловых янтарей Мьянмы (Бирмы) описали американские и немецкие палеонтологи. Уникальная по сохранности находка позволила им заглянуть в далекое прошлое до сих пор процветающего семейства и уточнить некоторые детали эволюции этой группы.




"Для систематики жуков и для энтомологического сообщества в целом это захватывающее открытие, – заявил ведущий автор исследования Майкл Катерино, заведующий коллекцией членистоногих университета Клемсона. – Эта окаменелость возрастом 99 млн лет из бирманского янтаря необычайна: мы можем разглядеть у нее все детали внешнего строения головы и скульптуру надкрылий.

Мы можем даже осмотреть ротовые органы, которые позволяют нам предположить, что это было хищник – так же, как и его современные родственники. Образец демонстрирует множество поразительных особенностей, которые, по нашим предположениям, могли присутствовать у ранних представителей семейства. Но больше нам не придется гадать - теперь мы можем это подтвердить".

Древнее насекомое, так удачно увязшее в хвойной смоле миллионы лет назад, принадлежит к семейству карапузиков (Histeridae), отлично чувствующему себя и в наши дни. Ученые-энтомологи насчитали у хистерид порядка 4000 современных представителей размеров от нескольких миллиметров до пары сантиметров. Меловой карапузик был не велик ростом – всего 2 мм в длину.

"Насекомые – настолько обширная группа, что большинство изучающих их ученых, как правило, специализируются на очень малых подмножествах, – говорит Катерино. – Поэтому даже среди жуков я специализируюсь на одном этом семействе Histeridae. В основном я изучаю его современных представителей, отправляясь в полевые экспедиции по всей Америке в поисках новых видов.

Но я также стараюсь собирать их эволюционные древа, чтобы посмотреть, как они развивались в течение времени. Вот почему открытие этой окаменелости оказалось для меня таким интересным. Оно предоставило нам важную информацию, поддержавшую некоторые предыдущие выводы, но также преподнесло и некоторые сюрпризы".

Американский ученый изучал мелового карапузика дистанционно – сам образец в янтаре хранится по другую сторону Атлантики, в Штутгартском музее естественной истории. Но его сотрудники отправили Катерино множество фотографий высокого разрешения, вполне позволивших описать новые род и вид этих жуков.

"В большинстве случаев я бы не стал рассматривать фотографии как адекватный материал для своих исследований. Но Карин и Гюнтер (сотрудники Штутгартского музея – здесь и далее прим. ред.) смогли сделать фантастические фотографии этой окаменелости, причем именно под теми самыми углами, которые мне были нужны.

Это новое ископаемое мы решили назвать Cretonthophilus tuberculatus. Cretonthophilus поясняет, что мы имеем дело с меловым (cretaceous по-английски) родственником современного рода Onthophilus, а tuberculatus (бугорчатый или бородавчатый по-латыни) относится к крупным бугоркам по бокам его грудной клетки".

Некоторые аспекты анатомии нового мелового карапузика выдают его потенциальную связь с ранними муравьями. Это общая особенность жуков, и возможно, она окажется примером одной из самых ранних экологических ассоциаций. Однако пока это не более чем предположение. "К сожалению, древние экологические связи не так-то легко наблюдать даже на ископаемых прекрасной сохранности", – отметил Катерино.

Найти Cretonthophilus tuberculatus подобающее место в составе семейства Histeridae оказалось неожиданно трудно. По некоторым признакам он подходил к одному из подсемейств, а другие роднили его с совершенно другими эволюционными линиями этих жуков. В конце концов палеоэнтомологи приняли решение разместить его в основании эволюционной линии подсемейства Onthophilinae, но эта интерпретация по мере изучения экземпляра может поменяться.

"При определении эволюционных отношений на основе исключительно современных видов ученые, в принципе, могут догадаться, как должны были выглядеть их предки, – говорит Майкл Катерино. – Но в нашем случае мы можем увидеть самого предка, и это мотивирует нас изучить коллекции ископаемых, чтобы лучше представить, как эти существа выглядели – и даже как они вели себя – миллионы лет назад".

Популярные сообщения за последние 30 дней

археологи (2953) Россия (2790) музей (1083) археология (806) раскопки (726) Украина (448) палеонтологи (442) университет (402) Крым (391) Китай (365) Египет (320) археолог (292) артефакты (283) США (239) Израиль (237) Греция (193) выставка (185) Италия (178) археологические раскопки (176) Турция (164) Германия (159) Мексика (145) Казахстан (139) монеты (139) Америка (138) Беларусь (137) Испания (137) ЮНЕСКО (134) Европа (129) Москва (129) Франция (118) Великобритания (117) храм (117) Англия (115) экспедиция (113) памятник (112) динозавры (111) черные археологи (111) Африка (109) Иерусалим (104) Керчь (104) курган (104) артефакт (103) гробница (103) Перу (102) золото (97) Алтай (96) Новгород (96) антропология (95) памятники (93) конференция (91) история (83) мамонт (81) Сибирь (80) крепость (80) пещера (79) реставрация (79) палеонтология (77) подводная археология (77) Канада (76) захоронение (76) фараон (75) Азербайджан (73) корабль (72) палеонтолог (72) Рим (70) некрополь (70) антропологи (69) Австралия (67) Монголия (67) монастырь (65) Киев (63) мумия (62) Япония (61) памятники культуры (54) Кремль (53) Узбекистан (53) Армения (52) Великий Новгород (49) Петербург (49) Урал (49) Севастополь (48) пирамида (48) черные копатели (48) Калининград (46) этнография (46) черная археология (44) Челябинск (43) находка (43) Грузия (42) бронзовый век (42) заповедник (42) неандертальцы (42) Ростов (41) книга (41) Новосибирск (40) Санкт-Петербург (39) древняя история (37) мозаика (37) майя (35) Одесса (34) Атлантида (33) Стоунхендж (32) Золотая Орда (31) Ирак (31) Каир (31) Иркутск (30) Кипр (28) архитектура (28) коллекция (28) Луксор (27) Эрмитаж (27) церковь (27) Воронеж (26) Екатеринбург (26) Казань (26) Тутанхамон (26) Афины (25) Волгоград (25) Древний Рим (24) Мехико (24) Башкирия (23) Владивосток (23) Днепропетровск (23) Нью-Йорк (23) Кавказ (22) Симферополь (22) наследие (22) Ульяновск (21) геофизика (21) останки (20) черный археолог (20) институт (19) неандерталец (19) дольмен (18) Липецк (17) Наполеон (17) Калифорния (16) Кубань (16) Палестина (16) Колизей (15) Краснодар (15) Аркаим (14) Юкатан (14) этнология (14) Иордания (13) Кембридж (13) Оксфорд (13) Астана (11) Минск (11) катастрофа (11) княгиня Ольга (10) черный копатель (10) Клеопатра (9) конкурс (9) ИППО (8) Радонеж (8) Черное море (8) Чингис Хан (8) дайвинг (8) Пантикапей (7) Вторая Мировая Война (6) генетика (6) античность (5)