21 августа 2015 г.

Древнюю саламандру впервые нашли в янтаре


Palaeoplethodon hispaniolae. Реконструкция: George Poinar, Jr.

Отлично сохранившиеся окаменелости ископаемой саламандры обнаружили в карибском янтаре американские палеонтологи. Особенный интерес для науки эта находка представляет потому, что в настоящее время саламандры на островах Карибского моря не встречаются.




Много миллионов лет назад в тех местах, где сегодня находится Доминиканская республика, разыгралась настоящая трагедия – крошечный детеныш саламандры попал в янтарную ловушку. Этим немедленно воспользовался неизвестный хищник, откусивший ему одну из лап. Все остальное тельце саламандры уже прочно увязло в древесной смоле и окаменело вместе с ней.

Кусочек янтаря размером 20 мм на 8 мм и на 8 мм, в котором хорошо различимы остатки маленького животного, недавно нашли рабочие одной из доминиканских шахт, расположенных между Пуэрто Плата и Сантьяго. Их находкой заинтересовался профессор Джордж Пойнар-младший из Орегонского университета, который и установил, что речь идет о саламандре неогенового возраста.

"Я сам был в шоке, когда впервые увидел ее в янтаре, – рассказывает профессор, считающийся одним из самых авторитетных в мире специалистов по насекомым, растениям и другим формам жизни, сохранившимся в янтаре. – Известно очень мало окаменелостей саламандр любого типа, и еще никто никогда не встречал саламандру в янтаре. Эта находка совершенно неожиданна еще и потому, что сегодня в данном регионе саламандры не водятся".

Назвать новую амфибию решили Palaeoplethodon hispaniolae. Она принадлежит к широко распространенному и в наши дни семейству Plethodontidae, представители которого нередки, например, в Аппалачских горах Северной Америки. Отличительной особенностью палеоплетодона стали довольно короткие пальцы, существенно ограничивающие способность к лазанию, которой отличаются современные плетондонтиды.

"И на передних, и на задних ногах у них, по существу, не было отдельных пальцев, только маленькие выпуклости. Так что скорее всего, они не были успешными альпинистами, как некоторые современные виды и, вероятно, жили на небольших деревьях или тропических цветущих растениях", – отметил профессор Пойнар.

"Открытие этого ископаемого показывает, что когда-то саламандры обитали в Карибском бассейне, но затем в силу неких загадочных причин вымерли. Возможно, они были убиты неблагоприятным климатическим событием или оказались слишком уязвимы для некоторых типов хищников", – продолжает американский ученый.

Palaeoplethodon hispaniolae жил около 20-30 млн лет назад, а его эволюционная история началась еще раньше – 40-60 млн лет назад, когда Большие Антильские острова (Куба, Ямайка, Пуэрто-Рико и Гаити) были соединены сухопутными перемычками как с Северной, так и с Южной Америками. Саламандры могли просто остаться на островах после того, как те начали свой тектонический дрейф через Карибское море.

Или, возможно, они пересекли проливы в периоды понижения уровня моря, или даже переплыли их на обломках растительности во время сильного урагана. Так или иначе, но в прошлом животный и растительный мир карибских островов был намного богаче современного.

"На острове Ямайка прежде находили окаменелости носорогов, в Доминиканской Республике встречались остатки ягуаров, а деревья, благодаря которым появился доминиканский янтарь, наиболее тесно связанны с одним из родов, произрастающих сегодня в Восточной Африке, – рассказал Пойнар. – Все это помогает нам реконструировать биологические и геологические аспекты древних экосистем".

Популярные сообщения за последние 30 дней

археологи (3004) Россия (2808) музей (1098) археология (806) раскопки (730) Украина (448) палеонтологи (445) университет (405) Крым (399) Китай (369) Египет (328) археолог (298) артефакты (289) США (241) Израиль (239) Греция (194) выставка (187) Италия (179) археологические раскопки (176) Турция (164) Германия (160) Мексика (147) монеты (143) Испания (141) Казахстан (140) Америка (138) Беларусь (137) ЮНЕСКО (134) Европа (131) Москва (130) Англия (121) Великобритания (120) Франция (119) храм (118) динозавры (113) экспедиция (113) памятник (112) черные археологи (112) Африка (110) Иерусалим (106) Керчь (106) артефакт (106) гробница (105) Перу (104) курган (104) золото (99) Алтай (97) Новгород (97) антропология (95) памятники (93) конференция (91) история (83) пещера (82) Сибирь (81) мамонт (81) реставрация (81) крепость (80) фараон (79) палеонтология (78) захоронение (77) подводная археология (77) Азербайджан (76) Канада (76) корабль (74) палеонтолог (74) некрополь (72) Рим (70) антропологи (70) Австралия (67) Монголия (67) монастырь (65) Киев (63) Япония (63) мумия (63) Узбекистан (54) памятники культуры (54) Кремль (53) Армения (52) Петербург (50) Великий Новгород (49) Урал (49) Севастополь (48) пирамида (48) черные копатели (48) Калининград (46) этнография (46) находка (44) неандертальцы (44) черная археология (44) Челябинск (43) бронзовый век (43) Грузия (42) заповедник (42) Ростов (41) книга (41) Новосибирск (40) Санкт-Петербург (39) древняя история (37) мозаика (37) майя (35) Одесса (34) Атлантида (33) Ирак (33) Стоунхендж (32) Золотая Орда (31) Иркутск (31) Каир (31) Кипр (28) архитектура (28) коллекция (28) церковь (28) Луксор (27) Тутанхамон (27) Эрмитаж (27) Воронеж (26) Екатеринбург (26) Казань (26) Афины (25) Волгоград (25) Древний Рим (24) Мехико (24) Башкирия (23) Владивосток (23) Днепропетровск (23) Нью-Йорк (23) Кавказ (22) Симферополь (22) наследие (22) Ульяновск (21) геофизика (21) останки (20) черный археолог (20) институт (19) неандерталец (19) дольмен (18) Липецк (17) Наполеон (17) Калифорния (16) Кубань (16) Палестина (16) Колизей (15) Краснодар (15) Аркаим (14) Юкатан (14) этнология (14) Иордания (13) Кембридж (13) Оксфорд (13) Астана (11) Минск (11) катастрофа (11) княгиня Ольга (10) черный копатель (10) Клеопатра (9) конкурс (9) ИППО (8) Радонеж (8) Черное море (8) Чингис Хан (8) дайвинг (8) Пантикапей (7) Вторая Мировая Война (6) генетика (6) античность (5)