21 августа 2015 г.

Древнюю саламандру впервые нашли в янтаре


Palaeoplethodon hispaniolae. Реконструкция: George Poinar, Jr.

Отлично сохранившиеся окаменелости ископаемой саламандры обнаружили в карибском янтаре американские палеонтологи. Особенный интерес для науки эта находка представляет потому, что в настоящее время саламандры на островах Карибского моря не встречаются.




Много миллионов лет назад в тех местах, где сегодня находится Доминиканская республика, разыгралась настоящая трагедия – крошечный детеныш саламандры попал в янтарную ловушку. Этим немедленно воспользовался неизвестный хищник, откусивший ему одну из лап. Все остальное тельце саламандры уже прочно увязло в древесной смоле и окаменело вместе с ней.

Кусочек янтаря размером 20 мм на 8 мм и на 8 мм, в котором хорошо различимы остатки маленького животного, недавно нашли рабочие одной из доминиканских шахт, расположенных между Пуэрто Плата и Сантьяго. Их находкой заинтересовался профессор Джордж Пойнар-младший из Орегонского университета, который и установил, что речь идет о саламандре неогенового возраста.

"Я сам был в шоке, когда впервые увидел ее в янтаре, – рассказывает профессор, считающийся одним из самых авторитетных в мире специалистов по насекомым, растениям и другим формам жизни, сохранившимся в янтаре. – Известно очень мало окаменелостей саламандр любого типа, и еще никто никогда не встречал саламандру в янтаре. Эта находка совершенно неожиданна еще и потому, что сегодня в данном регионе саламандры не водятся".

Назвать новую амфибию решили Palaeoplethodon hispaniolae. Она принадлежит к широко распространенному и в наши дни семейству Plethodontidae, представители которого нередки, например, в Аппалачских горах Северной Америки. Отличительной особенностью палеоплетодона стали довольно короткие пальцы, существенно ограничивающие способность к лазанию, которой отличаются современные плетондонтиды.

"И на передних, и на задних ногах у них, по существу, не было отдельных пальцев, только маленькие выпуклости. Так что скорее всего, они не были успешными альпинистами, как некоторые современные виды и, вероятно, жили на небольших деревьях или тропических цветущих растениях", – отметил профессор Пойнар.

"Открытие этого ископаемого показывает, что когда-то саламандры обитали в Карибском бассейне, но затем в силу неких загадочных причин вымерли. Возможно, они были убиты неблагоприятным климатическим событием или оказались слишком уязвимы для некоторых типов хищников", – продолжает американский ученый.

Palaeoplethodon hispaniolae жил около 20-30 млн лет назад, а его эволюционная история началась еще раньше – 40-60 млн лет назад, когда Большие Антильские острова (Куба, Ямайка, Пуэрто-Рико и Гаити) были соединены сухопутными перемычками как с Северной, так и с Южной Америками. Саламандры могли просто остаться на островах после того, как те начали свой тектонический дрейф через Карибское море.

Или, возможно, они пересекли проливы в периоды понижения уровня моря, или даже переплыли их на обломках растительности во время сильного урагана. Так или иначе, но в прошлом животный и растительный мир карибских островов был намного богаче современного.

"На острове Ямайка прежде находили окаменелости носорогов, в Доминиканской Республике встречались остатки ягуаров, а деревья, благодаря которым появился доминиканский янтарь, наиболее тесно связанны с одним из родов, произрастающих сегодня в Восточной Африке, – рассказал Пойнар. – Все это помогает нам реконструировать биологические и геологические аспекты древних экосистем".

Популярные сообщения за последние 30 дней

археологи (2889) Россия (2763) музей (1070) археология (806) раскопки (723) Украина (447) палеонтологи (434) университет (402) Крым (387) Китай (361) Египет (309) археолог (288) артефакты (273) США (238) Израиль (235) Греция (191) выставка (185) археологические раскопки (175) Италия (173) Турция (162) Германия (159) Мексика (139) монеты (139) Америка (138) Беларусь (137) Казахстан (137) Испания (135) ЮНЕСКО (134) Европа (129) Москва (128) Франция (117) храм (117) Англия (115) Великобритания (115) экспедиция (113) памятник (111) динозавры (109) черные археологи (109) Африка (105) Керчь (103) Иерусалим (102) гробница (102) курган (102) Перу (101) артефакт (98) золото (97) Новгород (96) Алтай (94) антропология (94) памятники (93) конференция (91) история (83) мамонт (81) крепость (80) Сибирь (79) реставрация (78) палеонтология (77) подводная археология (77) пещера (76) захоронение (75) Канада (74) Азербайджан (73) фараон (72) корабль (71) палеонтолог (71) антропологи (69) Рим (68) некрополь (68) Австралия (65) монастырь (65) Киев (63) Монголия (63) Япония (60) мумия (60) памятники культуры (54) Кремль (53) Узбекистан (53) Армения (52) Петербург (49) Великий Новгород (48) пирамида (48) Севастополь (47) Урал (47) черные копатели (46) этнография (46) Калининград (45) черная археология (44) Челябинск (43) находка (43) Грузия (42) заповедник (42) неандертальцы (42) Ростов (41) бронзовый век (41) книга (41) Новосибирск (40) Санкт-Петербург (39) древняя история (37) мозаика (35) Одесса (34) майя (34) Атлантида (33) Стоунхендж (32) Золотая Орда (31) Ирак (30) Иркутск (30) Кипр (28) архитектура (28) коллекция (28) Каир (27) Луксор (27) Эрмитаж (27) церковь (27) Воронеж (26) Екатеринбург (26) Казань (26) Тутанхамон (26) Афины (25) Древний Рим (24) Мехико (24) Башкирия (23) Владивосток (23) Днепропетровск (23) Нью-Йорк (23) Волгоград (22) Кавказ (22) Симферополь (22) наследие (22) Ульяновск (21) геофизика (21) останки (20) черный археолог (20) институт (19) неандерталец (19) дольмен (18) Липецк (17) Наполеон (17) Калифорния (16) Кубань (16) Колизей (15) Палестина (15) Аркаим (14) Краснодар (14) Юкатан (14) этнология (14) Иордания (13) Кембридж (13) Оксфорд (13) Астана (11) Минск (11) катастрофа (10) княгиня Ольга (10) черный копатель (10) Клеопатра (9) конкурс (9) ИППО (8) Радонеж (8) Черное море (8) Чингис Хан (8) дайвинг (8) Пантикапей (7) Вторая Мировая Война (6) генетика (6) античность (5)