2 марта 2015 г.

В Африке найден предок бегемотов размером с овцу


Палеонтологи откопали в Африке останки древнего травоядного животного, близкого к гиппопотамам. 

Находка поможет реконструировать общего предка гиппопотамов и китов. Об этом говорится в статье французских ученых из Университета Монпелье, опубликованной в журнале Nature Communications. По данным генетиков, киты, дельфины и прочие китообразные являются ближайшими родичами гиппопотамов. 

Однако эта гипотеза до сих пор не подтверждена. Дело в том, что эволюция китообразных хорошо прослежена по палеонтологическим находкам, а вот предки гиппопотамов в ископаемом состоянии практически неизвестны.

Авторы статьи частично восполнили этот пробел, откопав на территории Кении челюсть и несколько зубов, которые по своему строению напоминают зубы современных гиппопотамов. Возраст находки составляет 28 миллионов лет, она происходит из отложений позднего олигоцена.

Останки были отнесены к новому виду Epirigenys lokonensis. По оценкам специалистов, вес этих животных, которые были не крупнее овцы, достигал 100 килограммов. Таким образом, по размерам они уступали современным гиппопотамам в 12 раз. Большую часть времени предок гиппопотамов проводил в воде.

По словам ученых, Epirigenys lokonensis близок к антракотериям, вымершему отряду парнокопытных. Находка доказывает, что их потомки, давшие начало гиппопотамам, были в числе первых крупных млекопитающих, заселивших Африку, опередив крупных хищников, жирафов и буйволов.

Исследователи предполагают, что последний общий предок китообразных и антракотериев, чьей побочной ветвью являются гиппопотамы, жил около 60 миллионов лет назад. Возможно, он также вел околоводный образ жизни, следовательно, и киты, и гиппопотамы освоили водную среду не независимо друг от друга.

Популярные сообщения за последние 30 дней

археологи (2953) Россия (2790) музей (1083) археология (806) раскопки (726) Украина (448) палеонтологи (442) университет (402) Крым (391) Китай (365) Египет (320) археолог (292) артефакты (283) США (239) Израиль (237) Греция (193) выставка (185) Италия (178) археологические раскопки (176) Турция (164) Германия (159) Мексика (145) Казахстан (139) монеты (139) Америка (138) Беларусь (137) Испания (137) ЮНЕСКО (134) Европа (129) Москва (129) Франция (118) Великобритания (117) храм (117) Англия (115) экспедиция (113) памятник (112) динозавры (111) черные археологи (111) Африка (109) Иерусалим (104) Керчь (104) курган (104) артефакт (103) гробница (103) Перу (102) золото (97) Алтай (96) Новгород (96) антропология (95) памятники (93) конференция (91) история (83) мамонт (81) Сибирь (80) крепость (80) пещера (79) реставрация (79) палеонтология (77) подводная археология (77) Канада (76) захоронение (76) фараон (75) Азербайджан (73) корабль (72) палеонтолог (72) Рим (70) некрополь (70) антропологи (69) Австралия (67) Монголия (67) монастырь (65) Киев (63) мумия (62) Япония (61) памятники культуры (54) Кремль (53) Узбекистан (53) Армения (52) Великий Новгород (49) Петербург (49) Урал (49) Севастополь (48) пирамида (48) черные копатели (48) Калининград (46) этнография (46) черная археология (44) Челябинск (43) находка (43) Грузия (42) бронзовый век (42) заповедник (42) неандертальцы (42) Ростов (41) книга (41) Новосибирск (40) Санкт-Петербург (39) древняя история (37) мозаика (37) майя (35) Одесса (34) Атлантида (33) Стоунхендж (32) Золотая Орда (31) Ирак (31) Каир (31) Иркутск (30) Кипр (28) архитектура (28) коллекция (28) Луксор (27) Эрмитаж (27) церковь (27) Воронеж (26) Екатеринбург (26) Казань (26) Тутанхамон (26) Афины (25) Волгоград (25) Древний Рим (24) Мехико (24) Башкирия (23) Владивосток (23) Днепропетровск (23) Нью-Йорк (23) Кавказ (22) Симферополь (22) наследие (22) Ульяновск (21) геофизика (21) останки (20) черный археолог (20) институт (19) неандерталец (19) дольмен (18) Липецк (17) Наполеон (17) Калифорния (16) Кубань (16) Палестина (16) Колизей (15) Краснодар (15) Аркаим (14) Юкатан (14) этнология (14) Иордания (13) Кембридж (13) Оксфорд (13) Астана (11) Минск (11) катастрофа (11) княгиня Ольга (10) черный копатель (10) Клеопатра (9) конкурс (9) ИППО (8) Радонеж (8) Черное море (8) Чингис Хан (8) дайвинг (8) Пантикапей (7) Вторая Мировая Война (6) генетика (6) античность (5)