13 июля 2014 г.

Обнаружены окаменелости очень маленьких доисторических тапиров и ежей

Представитель вида Silvacola acares, предок современного ежа, и гептодон,
предок тапира

На территории современной Канады исследователи обнаружили пятисантиметрового ежа, бродившего по земле 52 миллиона лет назад. Представители вида, получившего название Silvacola acares ("крошечный лесной житель"), обитали на планете примерно спустя 13 миллионов лет после того, как астероид уничтожил динозавров, оставив млекопитающих доминирующими наземными животными. Ёжик длиной с большой палец взрослого человека ел насекомых, растения и, возможно, семена.

Современные ежи (и особенно те, что живут в домах в качестве питомцев) значительно больше: самые маленькие ежи достигают в длину 10-15 сантиметров, не включая хвост. А вот их ближайшие родственники гимнуры могут вырастать до 40 с лишним сантиметров. Ежи также известны своими колючками, которые используют для защиты. Правда, найденные окаменелости были недостаточно полными, чтобы исследователи смогли определить наличие колючек у доисторического лилипута.

По словам возглавившей исследование Жалин Эберле (Jaelyn Eberle), примитивные ежи, населявшие территорию Европы примерно в то же время, были покрыты жёсткой щетинистой шерстью: может быть, таким же было "одеяние" и у S. acares. Самые древние члены семейства, включающего ежей и гимнур, обитали на планете около 58 миллионов лет назад. Сегодня ежи и их родственники населяют Европу, Азию и Африку.

На той же локации были обнаружены останки ещё одного интересного древнего млекопитающего – гептодона. Это существо было предком современного тапира – травоядное животное величиной со среднего размера собаку. Оно было меньше своего современного родственника примерно вдвое и не обладало его характерным коротким хоботком.

И ёж, и тапир жили в тропическом лесу на берегах озера. Правда, скорее всего, эта местность была достаточно прохладной, лесистой возвышенностью. Дрифтвуд Каньон (Driftwood Canyon), где были обнаружены окаменелости, известен необычными эволюционными экспериментами.

Там под елями росли пальмы, а среди ископаемых останков насекомых были обнаружены как виды, подобные населяющим современную Канаду, так и виды, характерные для Австралии. Останки двух необычных млекопитающих, возможно, помогут более полно воссоздать картину этого утерянного мира.

Популярные сообщения за последние 30 дней

археологи (3004) Россия (2808) музей (1098) археология (806) раскопки (730) Украина (448) палеонтологи (445) университет (405) Крым (399) Китай (369) Египет (328) археолог (298) артефакты (289) США (241) Израиль (239) Греция (194) выставка (187) Италия (179) археологические раскопки (176) Турция (164) Германия (160) Мексика (147) монеты (143) Испания (141) Казахстан (140) Америка (138) Беларусь (137) ЮНЕСКО (134) Европа (131) Москва (130) Англия (121) Великобритания (120) Франция (119) храм (118) динозавры (113) экспедиция (113) памятник (112) черные археологи (112) Африка (110) Иерусалим (106) Керчь (106) артефакт (106) гробница (105) Перу (104) курган (104) золото (99) Алтай (97) Новгород (97) антропология (95) памятники (93) конференция (91) история (83) пещера (82) Сибирь (81) мамонт (81) реставрация (81) крепость (80) фараон (79) палеонтология (78) захоронение (77) подводная археология (77) Азербайджан (76) Канада (76) корабль (74) палеонтолог (74) некрополь (72) Рим (70) антропологи (70) Австралия (67) Монголия (67) монастырь (65) Киев (63) Япония (63) мумия (63) Узбекистан (54) памятники культуры (54) Кремль (53) Армения (52) Петербург (50) Великий Новгород (49) Урал (49) Севастополь (48) пирамида (48) черные копатели (48) Калининград (46) этнография (46) находка (44) неандертальцы (44) черная археология (44) Челябинск (43) бронзовый век (43) Грузия (42) заповедник (42) Ростов (41) книга (41) Новосибирск (40) Санкт-Петербург (39) древняя история (37) мозаика (37) майя (35) Одесса (34) Атлантида (33) Ирак (33) Стоунхендж (32) Золотая Орда (31) Иркутск (31) Каир (31) Кипр (28) архитектура (28) коллекция (28) церковь (28) Луксор (27) Тутанхамон (27) Эрмитаж (27) Воронеж (26) Екатеринбург (26) Казань (26) Афины (25) Волгоград (25) Древний Рим (24) Мехико (24) Башкирия (23) Владивосток (23) Днепропетровск (23) Нью-Йорк (23) Кавказ (22) Симферополь (22) наследие (22) Ульяновск (21) геофизика (21) останки (20) черный археолог (20) институт (19) неандерталец (19) дольмен (18) Липецк (17) Наполеон (17) Калифорния (16) Кубань (16) Палестина (16) Колизей (15) Краснодар (15) Аркаим (14) Юкатан (14) этнология (14) Иордания (13) Кембридж (13) Оксфорд (13) Астана (11) Минск (11) катастрофа (11) княгиня Ольга (10) черный копатель (10) Клеопатра (9) конкурс (9) ИППО (8) Радонеж (8) Черное море (8) Чингис Хан (8) дайвинг (8) Пантикапей (7) Вторая Мировая Война (6) генетика (6) античность (5)