25 марта 2014 г.

Кости ископаемой черепахи воссоединились спустя столетие

Atlantochelys mortoni. Реконструкция: Jason Poole


Больше полутора веков понадобилось двум фрагментам плечевой кости мезозойской черепахи на то, чтобы найти друг друга и воссоединиться в одном музейном лотке. Об удивительной истории обломков, разлученных природой и человеком на долгие 163 года, поведали американские палеонтологи.

Гигантская морская черепаха Atlantochelys mortoni обитала на территории современной Северной Америки в конце мелового периода. В 1849 году она была описана знаменитым швейцарским естествоиспытателем, профессором Луи Агассисом всего по одному обломку плечевой кости, найденному в зеленых меловых песчаниках американского штата Нью-Джерси.

С тех пор никаких других окаменелостей, принадлежащих атлантохелису, найдено не было, и палеонтологи могли лишь догадываться о том, как выглядела эта черепаха и какой образ жизни она вела. Новая находка костей Atlantochelys mortoni была сделана в том же Нью-Джерси в 2012 году.

Удача улыбнулась палеонтологу-любителю Грегори Харпелу. Вообще-то этот химик-аналитик из Пенсильвании приехал в Нью-Джерси, чтобы поискать зубы ископаемых акул, которые он коллекционирует. Но неожиданно на заросшей травой насыпи ему попался более крупный ископаемый объект.

"Я поднял его и сначала решил, что это просто камень – таким тяжелым он был", – вспоминает Харпел. Но присмотревшись, палеонтолог-любитель понял, что имеет дело с костью. Чтобы определить свою находку, Харпел обратился к палеонтологам университета Дрекселя, которые сразу же поняли, что имеют дело с фрагментом кости очень крупной черепахи. При этом образец выглядел знакомым, и ученые вспомнили о другом фрагменте плечевой кости гигантской черепахи, описанном Агассисом и с 19 века хранящимся в местном музее естественной истории.

Практически в шутку они сложили два образца вместе и с удивлением увидели, что обломанные края почти идеально совпадают. Два фрагмента, найденные с разницей в 163 года, являются частями единого целого! "Когда мы совместили две половинки вместе, то были изумлены, – рассказывает доктор Тед Дэшлер. – Мы сказали: "Нет, этого не может быть!". Мы даже повертели их, пытаясь показать, что они не совпадают. Но они, очевидно, должны были быть вместе". Подтверждая это, Харпел пожертвовал свою находку ученым.

Судя по получившейся в результате сборки этой мозаики полной плечевой кости, Atlantochelys mortoni достигал величины в три метра, передает BBC. Внешне, за исключением размера, он, кажется, очень напоминал современного логгерхеда. "Эта черепаха была монстром и имела, вероятно, максимальный размер, достижимый для черепах, – отметил Дэшлер.

 – С научной точки зрения мы теперь намного больше знаем об этом существе. И самое главное, нам теперь точно известна геологическая формация, в которой находились кости, и мы можем уточнить ее возраст. Кроме того, теперь мы в состоянии попытаться найти дополнительный материал и, следовательно, узнать об А. mortoni еще больше".

История остатков антлантохелиса бросает вызов общепринятой теории о том, что большинство окаменелостей разрушается за считанные недели или месяцы после того, как оказывается на поверхности земли.

Популярные сообщения за последние 30 дней

археологи (2953) Россия (2790) музей (1083) археология (806) раскопки (726) Украина (448) палеонтологи (442) университет (402) Крым (391) Китай (365) Египет (320) археолог (292) артефакты (283) США (239) Израиль (237) Греция (193) выставка (185) Италия (178) археологические раскопки (176) Турция (164) Германия (159) Мексика (145) Казахстан (139) монеты (139) Америка (138) Беларусь (137) Испания (137) ЮНЕСКО (134) Европа (129) Москва (129) Франция (118) Великобритания (117) храм (117) Англия (115) экспедиция (113) памятник (112) динозавры (111) черные археологи (111) Африка (109) Иерусалим (104) Керчь (104) курган (104) артефакт (103) гробница (103) Перу (102) золото (97) Алтай (96) Новгород (96) антропология (95) памятники (93) конференция (91) история (83) мамонт (81) Сибирь (80) крепость (80) пещера (79) реставрация (79) палеонтология (77) подводная археология (77) Канада (76) захоронение (76) фараон (75) Азербайджан (73) корабль (72) палеонтолог (72) Рим (70) некрополь (70) антропологи (69) Австралия (67) Монголия (67) монастырь (65) Киев (63) мумия (62) Япония (61) памятники культуры (54) Кремль (53) Узбекистан (53) Армения (52) Великий Новгород (49) Петербург (49) Урал (49) Севастополь (48) пирамида (48) черные копатели (48) Калининград (46) этнография (46) черная археология (44) Челябинск (43) находка (43) Грузия (42) бронзовый век (42) заповедник (42) неандертальцы (42) Ростов (41) книга (41) Новосибирск (40) Санкт-Петербург (39) древняя история (37) мозаика (37) майя (35) Одесса (34) Атлантида (33) Стоунхендж (32) Золотая Орда (31) Ирак (31) Каир (31) Иркутск (30) Кипр (28) архитектура (28) коллекция (28) Луксор (27) Эрмитаж (27) церковь (27) Воронеж (26) Екатеринбург (26) Казань (26) Тутанхамон (26) Афины (25) Волгоград (25) Древний Рим (24) Мехико (24) Башкирия (23) Владивосток (23) Днепропетровск (23) Нью-Йорк (23) Кавказ (22) Симферополь (22) наследие (22) Ульяновск (21) геофизика (21) останки (20) черный археолог (20) институт (19) неандерталец (19) дольмен (18) Липецк (17) Наполеон (17) Калифорния (16) Кубань (16) Палестина (16) Колизей (15) Краснодар (15) Аркаим (14) Юкатан (14) этнология (14) Иордания (13) Кембридж (13) Оксфорд (13) Астана (11) Минск (11) катастрофа (11) княгиня Ольга (10) черный копатель (10) Клеопатра (9) конкурс (9) ИППО (8) Радонеж (8) Черное море (8) Чингис Хан (8) дайвинг (8) Пантикапей (7) Вторая Мировая Война (6) генетика (6) античность (5)