22 июня 2013 г.

Необычайно разнообразная ископаемая крокодиловая фауна найдена в Венесуэле


По крайней мере 7 видов крокодилов сосуществовали в районе реки Урунако в миоцене
University of Zurich.

Свидетельства уникального разнообразия крокодилов обнаружила международная группа палеонтологов под руководством Марсело Санчеса (MarceloSánchez-Villagra) и Торстена Шейера (Torsten Scheyer) из Цюрихского университета (Швейцария). 

В миоцене и раннем плиоцене в Южной Америке обитали 14 видов крокодилов, и по крайней мере 7 из них населяли прибрежные районы реки Урумако в Венесуэле около 5 млн лет назад. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications.

В настоящее время наибольшее разнообразие видов крокодилов наблюдается в северной части Южной Америки, где обитают представители 6 видов, в основном из семейства аллигаторов, и в Юго-Восточной Азии – 4 вида, преимущественно настоящие крокодилы.

При этом не более двух или трех видов живут в непосредственной близости друг от друга в одних и тех же местообитаниях. Однако в миоцене, примерно 9–5 млн лет назад, в Южной Америке существовало в общей сложности 14 различных видов крокодилов, и по меньшей мере 7 из них жили в одном месте и в одно время.

Дельты Амазонки и Урумако, уже не существующей реки в Венесуэле, буквально кишели крокодилами, представленными всеми тремя ныне существующими группами: Crocodylidae – настоящие крокодилы, хищники-генералисты, способные охотиться на самую разную добычу; Alligatoridae – в это семейство помимо собственно аллигаторов входят и кайманы; и Gavialidae – гавиаловые, в настоящее время представителей этого семейства можно встретить только в Южной и Юго-Восточной Азии.

Эти рептилии занимали различные экологические ниши, что, вероятно, является ключом к их уникальному разнообразию. Некоторые из них были узкоспециализированными хищниками, о чем говорит, в частности, различная форма рыла у разных видов. Так, ископаемые южноамериканские гавиалы, как и современные, обладали очень длинным и узким рылом и охотились на рыб. Вероятно, они занимали нишу, которую после их вымирания заняли речные дельфины.

Среди миоценовых родственников кайманов из Венесуэлы были гигантские формы, например Purussaurus, которые вырастали до 12 метров в длину и охотились на черепах, гигантских грызунов и своих более мелких родичей. В Южной Америке в то время было мало хищников, способных охотиться на столь крупную добычу, поэтому эту нишу заняли большие крокодилы.

Еще более необычны представители рода Mourasuchus с длинным и широким рылом, отдаленно напоминающим утиный клюв. Способ питания этих крокодилов еще не до конца ясен, но, возможно, они отфильтровывали из воды различных мелких животных при помощи «сита» из многочисленных часто посаженных мелких зубов. Также в дельте Урумако обитали два рода кайманов, доживших до наших дней.

При изучении ископаемых крокодилов Урумако ученые обнаружили два новых вида. Один из них, короткомордый Globidentosuchus brachyrostris из позднего миоцена, был близким родственником кайманов и имел тупые дробящие задние зубы полусферической формы. Наличие таких зубов означает, что крокодил, скорее всего, специализировался на поедании двустворчатых моллюсков, улиток или крабов.

Другой новый вид, раннеплиоценовый Crocodylus falconensis, предположительно достигал в длину около 4 метров. Он является наиболее древним южноамериканским представителем рода Crocodylus и появился здесь, когда большинство южноамериканских крокодилов уже вымерли.

Необычайно разнообразная фауна крокодилов Амазонки и Урумако исчезла к началу плиоцена, около 5 млн лет назад. Причинами, однако, не были изменения температуры или климата (что обычно связывают с вымиранием или ограничением распространения крокодилов) – температура в этом регионе оставалась стабильной в течение миоцена-плиоцена.

Вымирание было вызвано тектоническим событием: поднятие Анд изменило течения рек, в результате чего Амазонка теперь впадает не в Карибское море, а в более холодный Атлантический океан. Река Урумако и вовсе прекратила свое существование, что привело к установлению сухого климата в регионе.

 После разрушения этой уникальной среды обитания сформировалась совершенно новая фауна, в которой впервые в Южной Америке появился современный род Crocodylus. Потомки этой фауны и сегодня населяют бассейны Ориноко и Амазонки.

Благодаря наскальным рисункам археологи узнали, какой представляли Вселенную древние индейцы


Весьма интересные данные были получены археологами, исследовавшими и систематизировавшими наскальные изображения, нанесенные древними индейцами в горах на востоке Северной Америки. Оказалось, что все рисунки составляют собой единую космологическую картину, отображающую представление древнего населения этой местности о том, что являет собой Вселенная.

Как рассказал руководитель данного исследования Ян Симек (Jan Simek) из Университета Теннесси (США), полученные ними результаты «дают возможность представить, каким было общество древних индейцев более 6 тысяч лет назад. Они говорят о том, что доисторические люди на плато Камберленд в горах Аппалачи использовали горную местность, чтобы проецировать свою концепцию Вселенной на среду, в которой они жили».

Древние индейцы делили мир на три части. Так называемый «высокий» мир был населен богами, что представляли собой погодные явления или звездные тела. Эти персонажы, как правило, нарисованы красной краской, символизирующей жизнь, и под открытым небом. Таких рисунков на сегодня обнаружено 44.

В «среднем» мире, или мире природы, обитали люди, животные и растения. Жители же «низшего» мира связывались со смертью и обновлением: Дух земли, мифические змеи и псы. Они изображались черной краской, символизирующей смерть. Древние индейцы изображали «низший» мир в пещерах. В данный момент изображений, нанесенных черной краской, насчитывается ровно полсотни.

Недоумение ученых вызвало изображение птиц именно в «нижнем» мире и их полное отсутствие в «верхнем».

Популярные сообщения за последние 30 дней

археологи (2819) Россия (2730) музей (1065) археология (802) раскопки (719) Украина (446) палеонтологи (429) университет (402) Крым (380) Китай (356) Египет (301) археолог (282) артефакты (265) США (238) Израиль (233) Греция (190) выставка (185) археологические раскопки (175) Италия (172) Германия (158) Турция (158) монеты (139) Америка (138) Мексика (138) Казахстан (136) Беларусь (134) Испания (134) ЮНЕСКО (134) Европа (129) Москва (126) храм (117) Франция (115) Великобритания (114) Англия (113) экспедиция (113) памятник (111) динозавры (109) черные археологи (107) Африка (104) курган (102) Иерусалим (101) гробница (101) Перу (100) Керчь (98) золото (97) Новгород (94) антропология (94) артефакт (94) Алтай (93) памятники (93) конференция (91) история (82) мамонт (81) крепость (79) Сибирь (78) палеонтология (77) реставрация (77) пещера (76) подводная археология (76) захоронение (75) Азербайджан (73) Канада (73) корабль (71) палеонтолог (71) фараон (71) антропологи (69) Рим (68) некрополь (67) Австралия (64) Киев (63) Монголия (63) монастырь (63) мумия (60) Япония (59) памятники культуры (54) Кремль (53) Армения (52) Узбекистан (52) Петербург (49) Великий Новгород (48) пирамида (48) Севастополь (47) Урал (47) черные копатели (46) этнография (46) Калининград (45) черная археология (44) Челябинск (43) находка (43) заповедник (42) неандертальцы (42) Ростов (41) книга (41) Новосибирск (40) Грузия (39) Санкт-Петербург (38) бронзовый век (38) древняя история (37) Одесса (34) Атлантида (33) мозаика (33) Стоунхендж (32) майя (32) Золотая Орда (31) Ирак (29) Иркутск (29) Кипр (28) архитектура (28) коллекция (28) Эрмитаж (27) Воронеж (26) Екатеринбург (26) Казань (26) Каир (26) Луксор (26) Тутанхамон (26) церковь (26) Афины (25) Древний Рим (24) Мехико (24) Владивосток (23) Днепропетровск (23) Нью-Йорк (23) Башкирия (22) Волгоград (22) Кавказ (22) Симферополь (22) наследие (22) Ульяновск (21) геофизика (21) останки (20) черный археолог (20) институт (19) неандерталец (19) дольмен (18) Липецк (17) Наполеон (17) Калифорния (16) Кубань (16) Колизей (15) Палестина (15) Аркаим (14) Краснодар (14) Юкатан (14) этнология (14) Иордания (13) Кембридж (13) Оксфорд (13) Астана (11) Минск (11) катастрофа (10) княгиня Ольга (10) черный копатель (10) Клеопатра (9) конкурс (9) ИППО (8) Радонеж (8) Черное море (8) Чингис Хан (8) дайвинг (8) Пантикапей (7) Вторая Мировая Война (6) генетика (6) античность (5)