11 марта 2013 г.

Британцы нашли «биологические структуры» в метеорите из Шри-Ланки

Предполагаемые водоросли со жгутиками (b и c).

Астробиологи из университета Кардиффа проанализировали фрагменты метеорита, упавшего на Шри-Ланке 29 декабря 2012 года. Ученые обнаружили в их составе «биологические структуры», имеющие, по их словам, внеземное происхождение. Результаты анализа и свои аргументы авторы изложили  в журнале Journal of Cosmology. 

Анализ проводился на 628 фрагментах, собранных в районе средневековой столицы Шри-Ланки - Полоннарувы, где упал метеорит. Внеземное происхождение только трех фрагментов не вызвало у ученых сомнений. На камнях сохранилась кора плавления, которая образуется при прохождении атмосферы. Химический анализ показал относительно низкую плотность материала, а также высокое содержание углерода и органических веществ.

С помощью электронной микроскопии ученым удалось обнаружить внутри фрагментов метеорита округлые структуры диаметром около 0,1 миллиметра, напоминающие окаменелости водорослей. На поверхности структур ученые рассмотрели нити, которые, по их словам, могут являться жгутиками данных водорослей.

В качестве аргументов в пользу внеземного происхождения структур (а не загрязнения уже на Земле) ученые приводят их расположение во внутренней части фрагментов и низкое содержание азота.

Ранее ученые уже неоднократно находили в структуре метеоритов «свидетельства» внеземной жизни, однако ни одной такой работе пока не удалось добиться признания научного сообщества. Один из самых известных в этом отношении метеоритов - антарктический ALH84001.

Что касается органических веществ, то возможность их абиогенного происхождения у ученых не вызывает сомнений. Так, недавно было показано, что органический углерод в том же ALH84001 действительно образовался на Марсе, однако не в результате деятельности живых существ, а в ходе химических процессов в недрах Красной планеты.

Археологи нашли у древних мумий признаки атеросклероза


Исследование древних мумий помогло доказать, что в прошлом, как и сейчас, человечество страдало от атеросклероза. Следовательно, развитие этого заболевания не связано напрямую с неправильным образом жизни современных людей.

Результаты исследования, проведенного группой американских, британских и египетских специалистов, опубликованы в медицинском журнале Lancet.

Ранее ученые уже находили симптомы атеросклероза у древнеегипетских мумий, однако в основном это были представители знати, которые могли заболеть из-за употребления изысканной пищи. Чтобы исключить влияние подобных случайных факторов, авторы работы решили изучить значительное число мумий из различных регионов Земли.

Всего исследователи проанализировали 137 мумий, средний возраст которых составляет около 4 тысяч лет. Больше половины из них было обнаружено в Египте, остальные происходят из Перу, юго-запада США и Алеутских островов на Аляске. Оказалось, что треть из них (34%) страдала атеросклерозом различной тяжести.

Об этом свидетельствуют результаты компьютерной томографии сосудов мумий. Там, где сосуды не сохранились, специалисты изучали отложения кальция, оставшиеся на их месте. Как показали ученые, статистически наличие атеросклероза мумий связано лишь с возрастом мумифицированного человека, но не с его полом или культурой.

По мнению авторов статьи, это доказывает, что атеросклероз связан с процессами старения, в то время как образ жизни не является основной причиной его возникновения.

В Египте нашли 14 древних статуй богини войны Сехмет



Немецкие археологи обнаружили в египетском городе Луксор14 статуй богини войны Сехмет.

В сообщении отмечается, что статуи богини, изображавшейся в виде сидящей на троне женщины с головой львицы, принадлежат эпохе фараона Аменхотепа III (1372 - 1410 годах до н.э.). Ученые затрудняются сказать, что именно побудило фараона Аменхотепа сваять именно 14 двухметровых статуй.

По одной из версий, фараон глубоко чтил богиню. Другие ученые считают, что Аменхотеп страдал от болезни и, полагая, что ее божественная сила способна исцелить его, решил создать как можно больше статуй Сехмет.

Напомним, в 2010 году египетские археологи обнаружили статую фараона, правившего почти три с половиной тысячи лет назад. Находка была сделана в  Ком эль-Хеттане, месте, где расположен заупокойный храм Аменхотепа III.

В озере Восток найден таинственный микроорганизм

Победная фотография!

Пробы воды из озера Восток, расположенного под Восточно-Антарктическим ледяным щитом, содержат бактерию, которая, по-видимому, не относится ни к одной из известных групп. 

Новая форма жизни? Ещё не доказано... 

Российские учёные вскрыли озеро Восток в феврале 2012 года, потратив несколько лет на бурение льда толщиной более 3,7 км. Водоём был отрезан от остального мира на протяжении 14 млн лет. 

В качестве смазки россияне использовали керосин, содержащий бактерии, и оттого у специалистов возникли опасения, что тем самым озеро может быть загрязнено. Но этого, похоже, удалось избежать. Как только бур достиг озера, он был автоматически извлечён в ответ на изменение давления. Вскоре в скважину хлынула замёрзшая вода, вытолкнув керосин вверх.

С мая прошлого года Сергей Булат из Петербургского института ядерной физики им. Б. П. Константинова и его коллеги изучают образцы воды, застывшей на буре. По их словам, пробы оказались очень грязными, с большим количеством керосина. Предварительный генетический анализ, о результатах которого сообщалось в октябре, показал бактерии из бурового раствора, а не из озера.

Дальнейшее сравнение образцов ДНК с базой данных загрязняющих веществ позволило определить короткие фрагменты ДНК, принадлежащие 19 известным видам бактерий. Все они либо из загрязнителей, либо с кожи человека. Но двадцатый экземпляр выдался необычным: сходство с известными группами бактерий не превысило 86%. Это может означать, что он принадлежит совершенно новому виду.

«Это обнадёживает, но мы пока не очень много об этом знаем», — комментирует Дэвид Пирс из Британской антарктической службы. По его словам, было бы странно, если бы в озере Восток не нашлось жизни: организмы выживают во всевозможных экстремальных условиях. Чрезвычайно любопытно понять, как тамошняя жизнь отличается от остальной.

Г-н Пирс изучал образцы из озера Ходжсон, которое находится всего в нескольких метрах подо льдом Западной Антарктиды. Он утверждает, что 25% генетических последовательностей, найденных им, не совпадают с базой данных ДНК. Поэтому одна лишь необычная последовательность ещё не доказывает, что бактерия из Востока относится к новой группе. Есть длинный список тестов, необходимых для проверки.

Кроме того, результат надо будет повторить в других лабораториях, спешит напомнить Мартин Сигерт из Бристольского университета (Великобритания), который в прошлом году возглавлял неудачную попытку добуриться до другого антарктического озера — Элсуорт.

Если всё же выяснится, что бактерия и впрямь принадлежит новой группе, следующим вопросом станет её происхождение, говорит г-н Сигерт. Специалисты полагают, что микроорганизм, скорее всего, взялся из донных отложений, богатых питательными веществами. Но неужели он смог взвиться вверх на 700 м при появлении бура? Единственный способ узнать правду — взять пробу дна.

В заключение отметим, что американские исследователи, вскрывшие озеро Уилланса, тоже нашли там жизнь.

На Марсе обнаружены древние подземные каналы

Изображение NASA 

Система каналов Marte Vallis обозначена здесь белым цветом.

На основе изображений, полученных зондом Mars Reconnaissance Orbiter, учёные впервые 3D-реконструировали древние водные каналы, расположенные ниже марсианской поверхности. 

По новой гипотезе, каналы имеют отношение к катастрофическим наводнениям, случавшимся в пределах последних 500 млн лет, хотя принято считать, что в этот период Марс был бесповоротно сух. 

Масштаб гипотетического потопа сопоставим с тем, который привёл к появлению Ченнелд-Скэбленда в восточной части американского штата Вашингтон. «Размер эрозии ранее недооценивался, а глубина каналов по крайней мере вдвое больше предыдущей оценки, — подчёркивает ведущий автор исследования Гарет Морган из Национального музея авиации и космонавтики США. — Наша работа демонстрирует важность орбитального радиолокационного зондирования для понимания того, как вода формировала поверхность Марса».

Каналы лежат под Елисейским нагорьем (Elysium Planitia) — огромной равниной, протянувшейся вдоль марсианского экватора. Это самая молодая вулканическая провинция планеты. Сотни миллионы лет лава заливала более древнюю «геологию» этого региона, в том числе значительную часть системы каналов Marte Vallis. Для изучения последних и пригодился инструмент SHARAD (Shallow Radar) аппарата Mars Reconnaissance Orbiter.

Морфология долины Marte Vallis похожа на таковую у более древних систем марсианских каналов, особенно на равнине Хриса. Одни учёные полагают, что каналы Хриса, скорее всего, образовались в результате катастрофического высвобождения грунтовых вод, а другие считают, что тот же эффект могла произвести лава. О Marte Vallis известно намного меньше.

Карты, составленные с помощью SHARAD, оказались настолько подробными, что специалисты смогли выделить две стадии формирования каналов под Marte Vallis. Первая отличается меньшим анастомозом (ветвлением) и расположена на возвышении рядом с главным каналом. Эти маленькие каналы проложены вокруг четырёх островков. Второй этап привёл к образованию более глубоких и широких русел.

Эксперты полагают, что потоки, прорезавшие эти каналы, пришли из скрытой ныне части системы разломов Cerberus Fossae. По-видимому, вода аккумулировалась в подземном резервуаре, откуда вышла на поверхность в результате тектонической или вулканической деятельности. 

Сквозь магический кристалл. Мифический компас викингов оказался реальностью



Десять лет назад водолазы достали из каюты затонувшего в 1592 году английского корабля полупрозрачный параллелепипед, выточенный из куска исландского шпата. В 2011 году группа французских физиков выступила с заявлением о том, что этот предмет – не что иное, как мифический компас викингов, «солнечный камень», позволявший определять положение солнца на небе даже в пасмурную погоду. 

6 марта 2013 года физико-математический журнал Лондонского Королевского общества Proceedings of the Royal Society A опубликовал статью, в которой содержатся результаты экспериментов, доказывающих и показывающих, что обнаруженный кусок исландского шпата действительно является простейшим, но надежным навигационным прибором.

Теперь обо всем по порядку. Затонувший корабль лежит и по сей день у острова Олдерни (Alderney), одного из Нормандских островов, что рассыпаны в проливе Ла-Манш между английским и французским побережьями. Открыл место крушения еще в 1977 году местный рыбак: он поднял на поверхность вместе со своими ловушками для омаров мушкетное дуло. Через некоторое время там же были найдены чугунная пушка и несколько мелких артефактов, в том числе старинная глиняная курительная трубка, оловянные ложка и миска.

Настоящие работы на корабле начались только в 1990 году, а в 1992-м были опубликованы первые результаты. Археологам удалось датировать время крушения судна началом 1590-х годов. В этом им помогла находка свинцовых гирь с монограммой королевы Елизаветы I. Такие гири начали лить только в 1587 году. Найденные на корабле фунтовые и двухфунтовые образчики имели явные следы износа, следовательно, они были в ходу уже несколько лет.

Архивисты же разыскали сообщение о крушении корабля у берегов Олдерни в ноябре 1592 года. Корабль вез курьера к Джону Норрису, командующему английскими войсками в Бретани (англичане в это время помогали французскому королю Генриху IV воевать с католиками-испанцами на континенте). Корабль эпохи Елизаветы I не мог не стать меккой для английских подводных археологов, и изучение места крушения у Олдерни продолжалось еще десять лет.

В 2003 году водолазы обследовали помещение, предположительно капитанскую каюту, и обнаружили в ней циркуль-измеритель (инструмент, используемый для определения расстояний на навигационной карте) и прямоугольный кусок беловатого камня. Последняя находка заинтересовала Ги Ропара (Guy Ropars), физика из Реннского университета (Ренн – административный центр региона Бретань).

В 2011 году Ропар и его коллега Альбер Лефлох (Albert Le Floch) рассказали прессе о том, что уже несколько лет занимаются проблемой «солнечного камня» – упомянутого в одной из исландских саг предмета, позволявшего средневековым скандинавским мореплавателям определять положение солнца на небосводе в пасмурную погоду.

Гипотеза о том, что «солнечные камни» – это отшлифованные куски исландского шпата, не нова, ею много занимались и археологи, и физики, и просто энтузиасты. Интересное оптическое свойство этого минерала – двойное лучепреломление – описал еще в XVII веке датчанин Расмус Бертолин. Речь идет о том, что луч света, проходящий сквозь кристалл, расщепляется на две составляющие и формирует одновременно два изображения на обратной стороне кристалла.

Лучи имеют различную поляризацию, поэтому взаимная яркость изображений зависит от поляризации исходного света (солнечный свет, как известно из Релеевской модели, поляризован). Глядя на небо сквозь кристалл и подбирая его ориентацию так, чтобы яркость изображений была одинакова, можно определить местоположение солнца.

В 2007 году в уже упоминавшемся физико-математическом журнале Лондонского Королевского общества появилась статья исследователей из Венгрии, Швеции и Швейцарии о принципиальной возможности использования викингами исландского шпата для ориентирования в трудных погодных условиях. Статья была принята с большим энтузиазмом, и группа Ги Ропара и Альбера Лефлоха к 2011 году провела серию экспериментов с куском шпата, вставленным в специальный деревянный футляр. Оказалось, что простое устройство позволяло определять местоположение солнца с точностью до одного градуса – великолепный результат.

Датский археолог Торкильд Рамскоу (Thorkild Ramskou) еще в 1969 году опубликовал научно-популярную книгу, в которой впервые высказал гипотезу о тождестве «солнечного камня» и исландского шпата. Ему же принадлежит термин «компас викингов». Эта и появившаяся в 1981-м вторая книга Рамскоу о навигации викингов пользовалась успехом в Скандинавии. Норвежец Лейф Карлсен (Leif Karlsen), профессиональный моряк и энтузиаст-«реконструктор», в 2003 году опубликовал книгу о мореплавании викингов, в которой описал свой опыт работы с кристаллами исландского шпата.

Тогда же, в 2011 году, Ропар и Лефлох специально отметили, что их работа – это гипотетическая реконструкция: ни одного подлинного «солнечного камня» на раскопках никто никогда не находил. Но тогда же стало известно, что университет Ренна получил возможность исследовать находку с корабля, затонувшего у Олдерни. Исследование камня и опыты с ним заняли около года. Ропар и его коллеги показали, что, несмотря на четыреста лет, проведенные в воде и песке, кристалл сохранил свои оптические свойства и демонстрирует отличные качества: погрешность при определении положения солнца составляет примерно один градус.

Таким образом, Ропару удалось не только экспериментально объяснить успехи викингов в мореплавании, но и переменить наши представления об уровне навигационных знаний в Англии в конце XVI века. Теперь мы понимаем, что в это время капитаны, во всяком случае некоторые, не полагались только на компасы для определения направления, а использовали и надежный исландский минерал. Получается, что за полтысячи лет, пролегшие между викингами и елизаветинскими мореходами, метод не был утрачен, хотя о нем не сохранилось никаких письменных сведений.

Археологи сделали древнюю статую древнейшей

В истории археологии известно не так много случаев, когда теоретическое и практическое обоснование гипотезы предшествует находке артефакта. Огромная удача для всех – и физиков, и лириков. Наверняка сторонники открытия викингами Нового Света уже потирают руки в предвкушении новых баталий со своими противниками, а фанатики-елизаветинцы получили очередное доказательство превосходства англичан над прочими морскими державами того времени. Русский читатель, возможно, усмехнется и не удержится от цитаты из «Евгения Онегина»: «И даль свободного романа / Я сквозь магический кристалл / Еще не ясно различал».

В римском амфитеатре впервые за 1500 лет покажут спектакль

Вид Римского Амфитеатра в Лондоне

В амфитеатре времен Римской империи, руины которого были обнаружены в 1980-х годах в Лондоне, впервые более чем за полтора тысячелетия поставят спектакль. 

Как сообщает London Evening Standard, автором постановки стала Софи Ричардс, стажерка Художественной галереи Гилдхолл, на территории которой находятся руины амфитеатра. В качестве пьесы она выбрала древнегреческую трагедию – «Медею» Еврипида. Режиссер пообещала воссоздать детали древних постановок, например, привлечь полностью мужской актерский состав и хор.

Амфитеатр датируется 70 годом нашей эры. Он был построен после того, как Римская империя отвоевала большую часть территории Британии у кельтских племен. Амфитеатр вмещал около пяти тысяч человек и не использовался для театральных представлений. Вместо этого он служил ареной гладиаторских боев и казней. В V веке римляне покинули остров, и амфитеатр простоял заброшенным до XII века, когда возле его руин была построена городская ратуша Гилдхолл.

В 1886 году на месте амфитеатра возвели Художественную галерею Гилдхолл. В 1941 году в результате немецкой бомбардировки она была разрушена. Во время реконструкции здания в 1988 году археологи обнаружили руины амфитеатра. Часть руин было решено включить в архитектуру галереи. Амфитеатр можно посетить, спустившись на подземные этажи здания.

Популярные сообщения за последние 30 дней

археологи (2888) Россия (2762) музей (1070) археология (806) раскопки (723) Украина (447) палеонтологи (434) университет (402) Крым (387) Китай (361) Египет (309) археолог (288) артефакты (273) США (238) Израиль (235) Греция (191) выставка (185) археологические раскопки (175) Италия (173) Турция (162) Германия (159) Мексика (139) монеты (139) Америка (138) Беларусь (137) Казахстан (137) Испания (135) ЮНЕСКО (134) Европа (129) Москва (128) Франция (117) храм (117) Англия (115) Великобритания (115) экспедиция (113) памятник (111) динозавры (109) черные археологи (109) Африка (105) Керчь (103) Иерусалим (102) гробница (102) курган (102) Перу (101) артефакт (98) золото (97) Новгород (96) Алтай (94) антропология (94) памятники (93) конференция (91) история (83) мамонт (81) крепость (80) Сибирь (79) реставрация (78) палеонтология (77) подводная археология (77) пещера (76) захоронение (75) Канада (74) Азербайджан (73) фараон (72) корабль (71) палеонтолог (71) антропологи (69) Рим (68) некрополь (68) Австралия (65) монастырь (65) Киев (63) Монголия (63) Япония (60) мумия (60) памятники культуры (54) Кремль (53) Узбекистан (53) Армения (52) Петербург (49) Великий Новгород (48) пирамида (48) Севастополь (47) Урал (47) черные копатели (46) этнография (46) Калининград (45) черная археология (44) Челябинск (43) находка (43) Грузия (42) заповедник (42) неандертальцы (42) Ростов (41) бронзовый век (41) книга (41) Новосибирск (40) Санкт-Петербург (39) древняя история (37) мозаика (35) Одесса (34) майя (34) Атлантида (33) Стоунхендж (32) Золотая Орда (31) Ирак (30) Иркутск (30) Кипр (28) архитектура (28) коллекция (28) Каир (27) Луксор (27) Эрмитаж (27) церковь (27) Воронеж (26) Екатеринбург (26) Казань (26) Тутанхамон (26) Афины (25) Древний Рим (24) Мехико (24) Башкирия (23) Владивосток (23) Днепропетровск (23) Нью-Йорк (23) Волгоград (22) Кавказ (22) Симферополь (22) наследие (22) Ульяновск (21) геофизика (21) останки (20) черный археолог (20) институт (19) неандерталец (19) дольмен (18) Липецк (17) Наполеон (17) Калифорния (16) Кубань (16) Колизей (15) Палестина (15) Аркаим (14) Краснодар (14) Юкатан (14) этнология (14) Иордания (13) Кембридж (13) Оксфорд (13) Астана (11) Минск (11) катастрофа (10) княгиня Ольга (10) черный копатель (10) Клеопатра (9) конкурс (9) ИППО (8) Радонеж (8) Черное море (8) Чингис Хан (8) дайвинг (8) Пантикапей (7) Вторая Мировая Война (6) генетика (6) античность (5)